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Abel Herrera: «Rafael Marrero te abre las puertas»

Herrera y Marrero logrando metas juntos.

El informático devenido proveedor del Gobierno Federal explica cómo logró su meta de hacer negocios con el Tío Sam.

Para el empresario Abel Herrera, la total transparencia en el mundo de los negocios es vital. Con esa premisa bajo el brazo, dejó de ser empleado en 2004 para dedicarse a hacer consultorías por su cuenta.

Mientras los clientes llegaban poco a poco, se convenció de que el emprendimiento era para él. Así, en 2005, creó IT Data Solutions, la compañía de servicios informáticos que dirige y que, desde febrero pasado, ya cuenta con un contrato federal.

Dicho así, parecería que todo fue miel sobre hojuelas para este graduado de Management Information System, pero lo cierto es que su primera experiencia laboral fue en la construcción y en campamentos de baloncesto.

El ejecutivo nos cuenta que, «mientras estudiaba [en el UCF College of Business], también jugaba baloncesto por la universidad y, cuando estás en una beca, en la división principal, ese es tu ´trabajo´. Entonces, en verano, era cuando único me permitían trabajar, y esos fueron los empleos que encontré».

Herrera recuerda que, tras graduarse, en 1996, asistió a varias entrevistas laborales a fin de trabajar en lo que estudió, pero en todos los sitios le decían que necesitaba experiencia. Esa experiencia la obtuvo después en Franklin Templeton, donde, en solo nueve meses, llevó las acciones de $35 a $130 y los Activos Bajo Gestión, de $250 mil millones de dólares a más de $600 mil millones.

Su política de transparencia total

Con ese logro en mano, pero no con el reconocimiento esperado, el joven estadounidense hijo de cubanos, decidió que era el momento de arrancar su proyecto personal. Entre otras razones ‒sostiene‒ «quise crear mi compañía para que la gente que trabaje conmigo sepa cuánto pago y cuánto cobro a mis clientes, bajo una política de full transparency».

En tiempos en que todo evoluciona rápido, mayormente, por el ritmo de la tecnología informática, esa transparencia en los negocios y su saber hacer lo condujeron a conseguir dos importantes logros.

El primero, trabajar con clientes como el Condado y la Junta Escolar de Miami-Dade, The Children’s Trust y las Escuelas Públicas del Condado de Broward, entre muchos otros; y el segundo, obtener un contrato por cinco años con la Junta de la Reserva Federal de los Estados Unidos.

La asesoría de Rafael Marrero & Company

Rafael Marrero, principal asesor en temas de contratos federales para los hispanos, fue quien puso a este emprendedor en el camino del Tío Sam. «Rafael me encaminó, me presentó a gente que está haciendo lo mismo que nosotros, me asesoró en lo que es el Gobierno Federal y me ayudó a entender el proposal process».

«Ese proceso ‒detalla‒ no es como en el sector privado, en el que, si uno tiene relaciones, todo es más fácil. Yo he trabajado como contratista en la rama privada por 20 años, pero en el Gobierno tienes que entender su idioma, y eso es bien difícil».

Precisamente por la complejidad de adquirir un contrato federal, es que Herrera agradece tanto la asesoría de Marrero. «Yo nunca lo hubiera hecho si Rafael no me hubiera cogido de la mano. En solo tres semanas, él lo cambió todo: el Capability Statement, las tarjetas de presentación… Me convenció de ir a Washington, y allá nos fuimos».

Cuando fueron a D.C., en abril de 2018, visitaron la Cámara de Comercio Hispana, donde Marrero le presentó «gente dentro del Gobierno» y, en octubre de ese mismo año, fueron a la Conferencia Nacional, donde conoció al oficial de contratación que le habló de la propuesta federal que iban a publicar.

Peculiaridades de su contrato federal

Su empresa proveerá al Gobierno por 5 años.

Normalmente, explica Herrera, «el Gobierno pone [las oportunidades] en la página de la Federal Business Opportunity, pero este de la Junta no es así: es por invitación. Entonces, invitaron a otras empresas y a mí. En los cinco años anteriores, 42 compañías participaron en ese contrato y, ahora, de esas 42, solamente entraron 18».

En su opinión, lo más relevante es que, aparte de esas 18, ahora solo entraron dos compañías nuevas, y una de ellas es la de él. «Esto lo conseguí en menos de 11 meses sin tener un past performance federal. Claro que ellos consideran lo que has hecho en el sector privado, pero ser elegido es un orgullo bien grande. Realmente, estamos muy alegres de haberlo logrado».

La labor del «padrino»

La asesoría ha conducido a la amistad.

A día de hoy, el ahora proveedor del Gobierno sigue trabajando con Marrero en la obtención de la Certificación HUBZone. De adquirirla, esta se sumará al Certificado 8(a) de la Administración de Pequeños Negocios y al Schedule 70, que son otras de las certificaciones con que cuenta.

Del prominente mentor, Herrera destaca tres atributos: «Uno, sabe del Gobierno Federal; dos, te entrega todo (no hace las cosas a la mitad), y tres, lo considero un amigo. Por eso a todos los que quieren entrar al Gobierno, les digo que él les explicará de la A a la Z todo lo que hay que hacer. En verdad, Rafael Marrero te abre las puertas».

Dr. Rafael Marrero

CEO Inc. 500 - Experto nacional # 1 en contratación federal - Multipremiado economista - Asesor financiero - Autor del bestseller de Amazon "La salsa secreta del Tío Sam" - Columnista de varias publicaciones - Comentarista de noticias en radio y televisión.

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