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El mercado federal es el futuro de Hitex Marketing

Enrique Pérez, fundador y Presidente de Hitex Marketing Group.

La reconocida agencia de productos promocionales, ubicada en el top de su industria en los Estados Unidos, se prepara para la contratación federal con todas las de ganar.

A veces, el destino profesional de una persona se cimenta tan pronto como en su infancia. Enrique Pérez, presidente de Hitex Marketing Group, así lo confirma.

Hijo de un español «que tiene el poder de vender lo que sea» y de una argentina que le enseñó «a ver el mundo de forma positiva», Pérez nació en EUA; alternó su niñez entre Los Ángeles, su ciudad natal, y España, donde su abuelo le esperaba «para trabajar en las montañas», y también viajó mucho a Argentina y Bolivia, donde tenía familiares cercanos.

Sin saberlo, el fundador de la internacionalmente conocida agencia creaba las bases de su futura formación, enfocada al Comercio Exterior. Hoy, luego de más de 20 años al frente de su empresa, ya millonaria, este hijo de inmigrantes se propone hacer negocios con el Tío Sam, sabiendo que las destrezas y los valores aprendidos de niño, así como sus constantes viajes, han tenido mucho que ver.

«Ahora que pongo las cosas en perspectiva, que veo cómo mi empresa ha crecido con tanta influencia internacional, creo que es por todo eso». Y, obviamente, por su vasta experiencia como hombre de negocios. Resulta que Pérez, quien se mudó de Los Ángeles a Miami tras graduarse en Loyola Marymount University, solo necesitó dos años de trabajo en una empresa que vende música, la devenida Alliance Entertainment, para darse cuenta de que lo que realmente deseaba era lanzarse como emprendedor.

En esa compañía, relata, «buscaban a un joven que quisiera viajar por Latinoamérica y que trabajara en el market development. Eso era perfecto para un chaval de 24 años. En el segundo año en esa posición, me fue sumamente bien: abrí [un mercado de] $10 millones de dólares. Realmente, me tuvieron mucha confianza, me abrieron las puertas y me mostraron mucho mundo», algo que seguro influyó en la idea de abrir su propio negocio.

El surgimiento de Hitex

Fue así como, a sus cortos 26 años, Pérez fundó su agencia en Miami. Corría el año 1996.

Hitex está en el top 200 de las más de 24 000 empresas de su rama en EE.UU.

En ese entonces, tenía clientes que había conocido en sus viajes, «y lo que hacía era comprarles innovadores productos electrónicos para diferentes programas que tienen en Latinoamérica. Al poco tiempo, me preguntaron si les podía conseguir [productos] promocionales para bancos. Respondí: “Por supuesto”. Y fue ahí cuando me di cuenta del increíble negocio que es la promoción».

Justo en ese mismo año, Pérez fue contactado por Gold Coast Promotional Products Association. «Buscaban a alguien como yo: latino, joven y que estuviera en la industria, para formar parte del board. Me empezaron a enviar a leadership conferences, donde se reunían las mentes más interesantes de esta industria. Tres años después, era el presidente de esa asociación en la Florida».

En 1999, el naciente empresario ya se dedicaba solamente a esa rama. «Y en 2001, tenía una visión muy distinta a lo que la gente pensaba sobre los [artículos] promocionales». Según Pérez, Hitex Marketing no ata sus servicios a los productos publicitarios, sino al branding, a darle continuidad al mensaje de la marca.

Colección personalizada para MasterCard.

«Para nosotros, el mensaje es lo más valioso, lo más importante», de ahí el gran crecimiento que comenzaron a experimentar rápidamente. «Cada año ‒detalla‒ crecíamos entre un 30 y un 40%. Hoy somos una compañía de $10 millones de dólares». Pero, claro, en esta historia de emprendimiento y éxito las cosas no siempre fueron fáciles.

En su despegue empresarial, Pérez tuvo que enfrentar varios retos: desde comenzar a manejar su negocio en el condominio donde vivía (con su esposa e hijo recién nacido) hasta salir adelante con recursos verdaderamente arcaicos, ya que casi no había Internet: solo faxes, Excel, Quickbooks.

«Recuerdo que en el dormitorio teníamos la cama, el escritorio y la cuna, así que algo tenía que hacer». Y lo hizo: siguió creciendo, trasladó el negocio a una oficina, consiguió empleados (en su mayoría, artistas gráficos) y encontró a Facilis Group, consorcio que le proporcionó un software de gran ayuda.

Colección personalizada para McDonald´s.

«El software nos ayudó a organizarnos, a incrementar las ventas, los vendedores, todo remoto. Hoy tenemos vendedores en diferentes países (Costa Rica, Trinidad y Tobago, España, Filipinas, etc.)». Y también clientes tan importantes como Deloitte, Coca Cola, Amazon, McDonald´s, Uber, Heineken, MasterCard, Guinness, Lincoln, Ford, Toyota, Hertz y FIU, entre otros.

«Realmente, nos va muy bien en el sector privado, pero nos dimos cuenta de que hay una oportunidad increíble para una empresa que todavía puede calificar para certificaciones [federales] y tiene los conocimientos para brindar servicios de este nivel al sector público».

La adición del mercado federal

Fiel al eslogan de su agencia, Adding value to your brand, Pérez está listo para añadir más valor a su empresa mediante la obtención de contratos federales. Para ello no pudo encontrar un mejor guía que Rafael Marrero, principal asesor en términos de contratación gubernamental dentro de la comunidad hispana.

Enrique junto al asesor Rafael Marrero.

«La primera vez que conversé con Rafael, me dije: “Esto es exactamente lo que estamos buscando y el primer paso de nuestra empresa hacia el futuro”. La segunda vez que lo vi estaba presentando su libro (La salsa secreta del Tío Sam). Simplemente, la forma en que habla, las relaciones que tiene, el respeto que inspira, me dieron confianza, y eso es lo principal que hay que tener con un partner».

Con la ayuda de Marrero y su equipo, Hitex Marketing consiguió la Certificación de Small Business en Miami-Dade, solicitó la del Programa 8(a) y el Business Plan Development, de la SBA, así como la de empresa minoritaria. Marrero también se ocupó de darles un training del que, según Pérez, «todos salieron con el mismo sentimiento que tuve yo la primera vez: este es el futuro del negocio».

El clientazo que suma en grande

Aparte de la asesoría que el multipremiado experto les está dando, Pérez asegura que Marrero también los está guiando en cada paso hacia el camino correcto.

Trabajando rumbo al mercado federal.

«No estamos perdiendo nada de tiempo, y eso es muy importante. Con su guía, nos alivia mucho el no tener el tiempo o la visión correcta para proceder. Nosotros ya tenemos el expertise del sector privado, pero con Rafael vamos a tener las certificaciones y el know-how para poder trabajar con el Gobierno».

Recientemente reconocido con el premio Partner of the year (2019) por parte de Facilis Group, y con la beca 10 000 Small Businesses de Goldman Sachs (2020), Pérez agradece que Marrero le haya presentado a otros que ya hacen negocios a nivel federal.

Recibiendo el premio «Partner of the year» junto al Vicepresidente de Facilis, Matt Lamb.

«Rafael me ha posibilitado asociarme con gente que ya tiene éxito en proyectos de este tipo. Esa experiencia nos entusiasma, nos evita cometer errores y nos permite llegar antes a la meta».

Una meta que, a todas luces, reforzará el valor y la misión de Hitex Marketing. Definitivamente, «el Gobierno de los Estados Unidos es un clientazo con el que deseamos trabajar y al que le brindaremos un servicio de máximo nivel».

Dr. Rafael Marrero

CEO Inc. 500 - Experto nacional # 1 en contratación federal - Multipremiado economista - Asesor financiero - Autor del bestseller de Amazon "La salsa secreta del Tío Sam" - Columnista de varias publicaciones - Comentarista de noticias en radio y televisión.

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