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Miguel López Jr: «Marrero es la cara de nosotros con el Gobierno»

Los hermanos López: reyes del asfalto en FL.

Con la ayuda del principal experto en contratación federal, Rafael Marrero, la compañía Miguel López Jr., Inc., hace negocios con el Tío Sam desde hace tres años.

A los hermanos Miguel y Eduardo López les llegó la motivación por trabajar en el área de la construcción directamente desde casa. En Cuba, su abuelo tenía una fábrica de piezas prefabricadas; en EEUU, su padre siguió haciendo lo mismo y cuando se retiró, los emprendedores crearon la empresa Miguel Lopez Jr. Asphalt Maintenance & Site Development, que justo este 2019 celebra 30 años de existencia.

Aparte de los festejos por las tres décadas de vida, esta compañía tiene otra razón poderosa para celebrar: por segunda vez, fue incluida en la lista 5000 de la revista Inc. como una de las empresas privadas de mayor crecimiento a nivel nacional. El reconocimiento obedece a que la compañía ha crecido muchísimo desde que empezó a hacer negocios con el Gobierno Federal.

La historia detrás del logro

«Hace unos años atrás ‒relata Miguel‒ pensamos que estábamos listos y tratamos de conseguir las certificaciones [federales] nosotros mismos, sin ayuda profesional. Después de mucho trámite -porque el proceso es riguroso- siempre nos faltaba un papel y otro papel, siempre nos viraban, así que, luego de mucho tratar, lo dejamos».

Un tiempo después, prosigue, «conocí a Rafael Marrero en una reunión. Ya me lo habían recomendado, y ha sido fabuloso porque con él fue ´un solo viaje´: él mandó los papeles y seis meses después, ya estábamos certificados. En noviembre harán tres años del primer contrato federal».

La asesoría de Rafael Marrero & Co

Marrero entrenó a Miguel y su gente.

El fundador y CEO de Rafael Marrero & Company, Rafael Marrero, está considerado como el principal asesor de los hispanos en términos de negocios con el Gobierno de EEUU. De hecho, varias compañías lideradas por latinos están en el proceso de certificación o ya creciendo a pasos acelerados gracias a su experiencia y asesoría.

«Inicialmente ‒rememora Miguel‒ tuvimos la suerte de estar en un boot camp con Marrero, entrenando a nuestra gente. Él nos sirvió de puente con su conocimiento. Él sabe ´cómo entrarle´ al Gobierno, pues [el proceso] es completamente diferente al negocio privado».

Entonces, «no solo nos ayudó con las certificaciones, sino también nos acompañó por un año, yendo con nosotros a [Washington] D.C. y a entrevistas con compradores [federales]. Él nos puso en el camino derecho para poder trabajar con el Gobierno».

Certificaciones federales y créditos

En el caso de Miguel López Jr., Inc., Marrero se empeñó en que consiguieran la certificación del Programa 8(a) de la Administración de Pequeños Negocios (conocida por su sigla en inglés, SBA) y la certificación de Empresa de Negocios en Desventaja que otorga el Departamento Federal de Transporte.

Asimismo, los ayudó a conseguir un crédito con el Gobierno. «Mediante su ayuda, pudimos calificar para un bond, porque hay que tener uno para garantizar el trabajo. En el primer año, nos dieron un millón y medio de dólares, y el año pasado, nos aprobaron un crédito que va de $10 millones a $25 millones».

Paralelamente, Marrero también los ayudó a obtener un préstamo por parte de la SBA para la construcción de un nuevo edificio en Pembroke Pines, Florida, sede de la compañía. Gracias a ese préstamo, ahora cuentan con un warehouse de 15 mil pies y más de cuatro acres de terreno para seguir creciendo.

Escalada al mercado estatal

Muestra del trabajo en parqueos.

Con todas estas ayudas, la compañía de los llamados «reyes del asfalto en Florida» ha podido escalar vertiginosamente del mercado privado al estatal, ofreciendo sus habituales servicios de mantenimiento y construcción (pavimentación, reparación de asfalto, drenaje, agua y alcantarillado, y preparación de terrenos yermos, entre otros).

Como consecuencia de la escalada, en tan solo tres años de negocios con el Tío Sam, la empresa ha conseguido llevar sus ganancias anuales de $7 millones de dólares a unos $18 millones. Precisamente por eso es que la revista Inc. los incluyó (en 2017 y 2019) en su listado 5000 de compañías privadas con más crecimiento a nivel de país.

Y, precisamente, por eso mismo es que Miguel solo tiene palabras de elogio para su mentor. «La relación que tenemos con Marrero es espectacular. Su servicio, la consejería que te ofrece… Es increíble. Él también nos ayudó con el mercadeo. Nos ´empujó´ al principio y, hoy por hoy, sigue siendo la cara de nosotros con el Gobierno».

Su marca está en toda faena.

A corto plazo, su compañía aspira a conseguir más contratos federales y llegar a los $20 millones de dólares anuales en ganancias, una meta que sabe que lograrán, porque el mercado federal «te abre otra fuente de trabajo y otra fuente de ingresos. Y una fuente que es garantizada, porque el Gobierno paga, paga, paga».

A los empresarios hispanos de cualquier industria que sueñan con llegar al Tío Sam, Miguel les dice que convertirse en contratistas federales va a ayudarles tremendamente. «Esto no sale de la noche a la mañana, conlleva mucho esfuerzo, pero con el volumen [de trabajo] que tiene el Gobierno, creo que es beneficioso para cualquiera».

Y si de gestión y mentoría se trata, Miguel les recomienda a Rafael Marrero & Company al 100%. «En el plano personal, tenemos una relación muy bonita, yo diría que casi de familia. Y en cuanto al equipo, es excelente; tanto Marrero como sus asistentes siempre están atentos a lo que se necesita. Y sé que esto no ha sido solo conmigo: él ayuda a todo el mundo». [/vc_column_text][/vc_column][/vc_row]

Dr. Rafael Marrero

CEO Inc. 500 - Experto nacional # 1 en contratación federal - Multipremiado economista - Asesor financiero - Autor del bestseller de Amazon "La salsa secreta del Tío Sam" - Columnista de varias publicaciones - Comentarista de noticias en radio y televisión.

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